La Dott.ssa Stefania Bonadonna, endocrinologa di Auxologico ha
spiegato i benefici del sole e della vitamina D sul nostro corpo e sul nostro umore e il
forte cambiamento ormonale durante la stagione estiva che modifica i ritmi
biologici.

L’estate permette, alle nostre latitudini, l’esposizione alla luce solare.
Già gli antichi romani conoscevano il valore terapeutico della luce solare: proprio
Apollo, Dio della medicina, attraversava il cielo durante la giornata a bordo di un
carro che trasportava il sole.
La luce quindi come fonte di vita per tutto il mondo, sia animale che vegetale, con
modifiche fisiologiche che si accompagnano all’alternanza delle stagioni. La
letteratura medica ha scientificamente dimostrato che esiste una forte variazione
ormonale durante l’anno, con una cadenza che regola i nostri ritmi biologici.

ORMONI E STAGIONI
Durante l’inverno si osserva una maggiore produzione di cortisolo, ormone che
favorisce l’accumulo di grasso corporeo. Questo processo ha una duplice funzione:
agisce come isolante dal freddo ma anche come riserva energetica.
Nei mesi estivi, invece, i livelli di cortisolo si abbassano notevolmente. La luce solare
attiva la trasformazione del colesterolo in vitamina D, ormone della crescita e
testosterone. Si va quindi incontro a un picco di secrezione degli altri ormoni
anabolici, in particolare di ormone della crescita (GH) e di testosterone, ormoni che
favoriscono lo smaltimento del grasso in eccesso, aumentano la performance fisica,
la vitalità, la creatività, l’energia e, in particolare il testosterone, aumentano il
desiderio sessuale.

LA VITAMINA D E L’ABBRONZATURA
Non meno importante è la produzione di vitamina D a livello cutaneo, processo
attivato dall’esposizione alla luce solare, in particolare dalle radiazioni
UVB. Mezz’ora di esposizione alla luce solare in costume da bagno permette una
produzione di circa 50000 Unità Internazionali di vitamina D al giorno, pari al
fabbisogno giornaliero consigliato.

La colorazione della cute, cioè l’abbronzatura, serve poi come sistema di
autoregolazione dell’organismo: l’aumento dell’abbronzatura riduce la produzione
di vitamina D. La funzione primaria della vitamina D è quella di mantenere stabili i
livelli di calcio e fosforo nel sangue, così da sostenere numerose attività metaboliche
e neuromuscolari e permettere una corretta mineralizzazione delle ossa. Negli
ultimi anni si sono studiati gli effetti extra-scheletrici della vitamina D, in particolare
l’effetto benefico di questo ormone sul cuore, sui processi infiammatori e di
autoimmunità e sull’attività muscolare.
Valori soddisfacenti di Vitamina D inducono miglioramento dell’equilibrio e della
forza muscolare soprattutto negli anziani che sono i soggetti maggiormente carenti.
Presso il Centro Osteoporosi di Auxologico, diretto dal prof. Ortolani, ci occupiamo
da anni di valutare soggetti a rischio di deficit vitaminico e quindi predisposti ad
andare incontro a malattie ossee quali osteomalacia e osteoporosi.

LA LUCE CONDIZIONA L’UMORE
Infine, la luce solare ha anche un’attività diretta sulla produzione di
neurotrasmettitori a livello cerebrale, aumentando la produzione di serotonina, che
ha un effetto antidepressivo e stimolante, abbassa i livelli di stress e induce
miglioramento del tono dell’umore (infatti molti farmaci antidepressivi sono
stimolatori della produzione di serotonina).
La serotonina è inoltre il precursore della melatonina, ormone che regola il
ritmo sonno-veglia. Bisogna ricordare che gli esseri umani sono creature diurne,
programmati per vivere all’aperto nelle ore in cui il sole splende e chiusi in casa nelle
ore notturne. La produzione di melatonina avviene nelle ore buie e si interrompe
con l’esposizione ottica alla luce del giorno. Recenti studi hanno documentato come
l’esposizione mattutina alla luce solare induca una maggiore produzione serale della
melatonina con miglior facilità all’addormentamento, miglior qualità del sonno ed
effetti benefici anche su sindrome premestruale e disturbi d’ansia. Occorre poi
ricordare che la melatonina svolge un ruolo importante anche nel contrastare
fenomeni infettivi, infiammatori e in generale nell’autoimmunità.
In aggiunta a quanto detto, concorre il beneficio dato dalle vacanze dallo studio e
dall’attività lavorativa!


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